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Aug 15, 2023

Boat 'n Net di Corpus Christi è stato fondato nel 1961 da Woo Sung Lee

I tempi in cui si effettuava l'ordine di pesce tramite un tubo in PVC sono ormai alle spalle. Boat 'n Net, un punto fermo del Corpus Christi dal 1961, ha chiuso i battenti la settimana scorsa.

Boat 'n Net fu la creazione del proprietario Woo Sung Lee, immigrato negli Stati Uniti da Seoul, Corea del Sud nel 1955. Lee arrivò nel paese nel settembre 1955, per iniziare i corsi presso l'allora Università di Corpus Christi come studente internazionale sponsorizzato dal presidente dell'università Dr. WA Miller.

I piani iniziali di Lee erano di studiare ingegneria, matematica o scienze, per poi conseguire la laurea in chimica nel 1959. Ma durante i suoi studi, mentre rafforzava le sue competenze in inglese e apprendeva le usanze americane, decise che quelle materie non lo interessavano tanto quanto essere un imprenditore.

“Volevo fare soldi ed avere successo. Ma non volevo lavorare per qualcun altro", disse al giornalista del Caller-Times Grady Phelps in un'intervista del 1978.

Lee ha svolto numerosi lavori come studente universitario, dal bracciante itinerante all'impacchettamento della spesa ai tavoli da cameriere. È stato il suo lavoro come cameriere al famoso ristorante del centro Shoop's Grill che gli ha dato l'idea di aprire il suo ristorante fast-food.

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Anche senza alcuna esperienza precedente nella gestione di cucine o ristoranti, Lee mise in pratica la sua idea nel 1961. Iniziò con $ 300 di risparmi e trovò un edificio vuoto a Port e Tarleton. Ha parlato con il proprietario e ha negoziato per tre mesi l'affitto gratuito dell'edificio di 300 piedi quadrati, in cambio di pulizia, tinteggiatura e allacciamento delle utenze.

"Non sapevo cucinare, ma ho parlato con uno dei cuochi dove lavoravo", ha detto Lee. “Gli ho chiesto che tipo di pastella utilizzare per il pesce, i gamberetti e il pollo. Mi ha detto solo di mescolare uova, latte, sale e pepe e friggerli per tre minuti.

Ha comprato una friggitrice a gas di 20 anni fa per 25 dollari – pagata a rate – si è fatto un segno ed è entrato in affari. La specialità del pranzo era due pezzi di pollo e patatine fritte o quattro pezzi di pesce e patatine fritte per 49 centesimi, oppure sei gamberetti e patatine fritte per 59 centesimi. Comprò Kool-Aid dal supermercato e lo servì gratuitamente ad ogni pasto.

E il nome non era Boat 'n Net, come ormai i clienti conoscono. Piuttosto ha giocato con il consiglio di cucina che ha ricevuto: 3 Minute Drive In di Lee. Il suo primo giorno di lavoro aveva cinque clienti. Tre giorni dopo l'apertura ha servito 40 clienti. Gli affari decollarono.

Quando la Crosstown Expressway attraversò la città nel 1967, affittò un altro edificio a Port e Baldwin e ribattezzò l'attività 65 Drive In, poiché gli antipasti principali ora costano 65 centesimi. Alla fine, nel 1972, acquistò un terreno al 4808 Kostoryz Road e costruì la sua prima sede interamente di proprietà, e la prima a portare il nome Boat 'n Net. Nel 1974 fu aperta una seconda sede al 3022 Leopard, seguita da sedi in South Port Ave., Port and Greenwood, Flour Bluff e Robstown l'anno successivo. È nata una catena locale. Al momento dell'articolo del 1978, gestiva un totale di otto ristoranti.

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"Quello che ho fatto, l'ho fatto da solo", ha detto a Phelps. “Ho piantato un albero e l’albero è cresciuto.”

“Ho fatto molti errori. Ma ho imparato da loro. Un business è in continua evoluzione, come il mare. A volte un’acqua calma scorre molto in basso mentre in alto può esserci una tempesta”.

“Non credo di aver commesso molti errori la seconda volta”.

La catena locale era nota per le combinazioni di frutti di mare a basso prezzo e i clienti erano entusiasti del rivestimento croccante degli antipasti e delle ricette di salsa tartara. E invece di utilizzare un sistema di citofono elettronico nel drive-through, Boat 'n Net ha utilizzato un tubo in PVC per trasmettere gli ordini al personale.

Lee credeva nel restituire qualcosa alla sua comunità, facendo donazioni a progetti locali e in particolare alla sua alma mater, ora conosciuta come Texas A&M University-Corpus Christi. Ha creato un fondo per borse di studio nel 1999 e nel 2003 ha donato $ 300.000 per creare il Lee Plaza nel campus. La piazza, una fontana ombreggiata e un giardino con panchine nel mezzo di un campus affollato, è stata donata in memoria di uno dei suoi figli, Yongnam Lee, morto all'età di 24 anni nel 1994. Ha ricordato i suoi ricordi di aver frequentato la scuola nel campus. , ricordando anche un incidente con alcuni animali selvatici mentre viveva in un dormitorio del campus.

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